Cet article est un extrait remanié et détaillé de l'article Projetice ou le cas exemplaire d'un partenariat très privilégié entre Microsoft et une association d'enseignants.

Copie d'écran du site Forum-rennes2008.fr

Louable initiative si il en est, en ces temps troubles où l'école et ses professeurs sont souvent critiqués pour leur immobilisme, les 28 et 29 mars prochain aura lieu à Rennes le premier Forum des Enseignants Innovants. A priori Microsoft n'en est qu'un partenaire parmi d'autres. Rien n'est moins sûr.

Voici comment l'évènement est annoncé en accueil du site (www.forum-rennes2008.fr) :

« Organisé par des associations d'enseignants (l'AFEF, l'AFT, l'APBG, l'APHG, l'Assetec, le Café pédagogique, les Clionautes, Cyberlangues, Projetice, l'UDPPC, WebLettres) ce forum vise à faire connaître et à valoriser les nombreux projets pédagogiques innovants. La manifestation bénéficie du soutien du ministère de l'Éducation nationale, de la Ligue de l'Enseignement, du Rectorat et de la Ville de Rennes, du Conseil général d'Ille-et-Vilaine, du Conseil régional de Bretagne, et de partenaires industriels parmi lesquels France 5 et Microsoft. ».

Microsoft s'affiche donc discrètement et humblement en toute fin de communiqué. Il en va de même pour l'affichage de son logo sur la page d'accueil de l'évènement en dessous de tous les autres partenaires.

Toujours est-il que l'organisation est donc commune à toutes les associations participantes ce qui est en soi assez original (quand bien même le bas de page donne le copyright au Café pédagogique et le mail du contact à Projetice).

On attend la venue du ministre Xavier Darcos. Un concours sera lancé et primé à cette occasion.

La charte graphique du site rappelle celle du site de l'Éducation Nationale. L'enfant qui inscrit Imagine au tableau noir rappelle au choix la chanson emblématique de John Lennon ou la campagne de publicité On imagine de Microsoft.

Et tant qu'à rester dans l'iconographique voici une charmante petite fille issue du site Microsoft de Hong-Kong...

Copie d'écran issue du site de Microsoft Hong-Kong

...que l'on retrouve (inversée) en accueil du site du Forum.

Copie d'écran du site Forum-rennes2008.fr

United Colors of Microsoft en quelque sorte. Mais il y a plus troublant.

Microsoft est propriétaire du nom de domaine du site. Il suffit en effet de faire une courte recherche depuis n'importe quel whois du net (par exemple ici) pour avoir les informations suivantes :

Copie d'écran Who Is forum-rennes2008.fr

Voici donc une manifestation organisée par un parterre d'associations d'enseignants dont l'un des partenaires est propriétaire du nom de domaine qui héberge le site de la manifestation !

Et puis enfin il y l'expression Enseignants Innovants qu'il est encore plus difficile de détacher de Microsoft que l'expression Imagine.

En effet Microsoft a lancé depuis quelques années un ambitieux programme intitulé Innovative Teachers. La société de Redmond s'est ainsi petit à petit construit un véritable réseau d'Innovative Teachers à travers le monde. Lorsque, sur ce dernier lien, on cherche les Innovative Teachers de France on tombe sur le Café pédagogique.

Copie d'écran Microsoft Innovative Teachers Network

Dans le cadre de ce programme est organisé chaque année et pour chaque pays un Innovative Teachers Forum. Morceau choisi de la page Innovative Teachers Forums du site de Microsoft :

« Innovative Teachers Forums are part of the Innovative Teachers program, a global community of educators sponsored by Microsoft Partners in Learning. The forums are annual events that recognize and reward innovative teachers who practice the elements of 21st century learning in their own classrooms, and then incorporate these skills into the student learning environment. Teachers from around the globe have the opportunity to build global communities of practice, collaborate with colleagues from over 100 countries, access quality content developed by their peers, and challenge themselves to take their use of technology to the next level. Every year, teachers who exhibit the greatest innovation are selected by their schools to attend a regional forum. Next, the most innovative teachers are selected to participate in the forum for their country. Finally, the teachers who demonstrate the greatest innovation at the countrywide forum are selected to attend the Worldwide Innovative Teachers Forum. »

Ces forums sont aussi donc l'occasion d'assister à un processus de sélection nationale des enseignants dont les plus innovants se retrouveront réunis pour un Worldwide Innovative Teachers Forum.

C'est ainsi qu'à eu lieu l'été dernier pour le Sénégal le Forum Innovative Teachers de Dakar 2007 dont le Café Pédagogique et Projetice étaient partenaires. Voici ce qu'on peut y lire en accueil du site (où Microsoft est citée pas moins de 17 fois soit dit en passant) :

« Partners in Learning qui organise ce forum, est un programme de partenariat éducatif que Microsoft propose à l’ensemble des gouvernements, à leurs structures en charge de l’Éducation et à leurs partenaires nationaux comme internationaux. L’objectif principal de ce programme est de contribuer aux côtés des gouvernements et des autres acteurs du secteur de l’éducation, à favoriser l’introduction et la généralisation voire la vulgarisation des NTIC comme outils de transmission des connaissances mais aussi comme matière de connaissance. Renforcer la capacité des Ressources Humaines œuvrant dans le secteur de l’éducation, en particulier le personnel enseignant, Encourager les enseignants à embrasser une attitude propice à l’innovation. Aider les enseignants par la maîtrise des TIC à mieux préparer leurs élèves et étudiants. »

Je précise que le programme Partners in Learning de Microsoft englobe celui des Innovative Teachers.

Le dernier Worldwide Innovative Teachers Forum s'est déroulé à Helsinki en octobre 2007 et il était ainsi présenté à la presse par Microsoft :

« Today in Helsinki, Finland, 89 teachers were recognized for their creativity and innovation in the classroom as part of Microsoft Corp.’s worldwide Innovative Teachers Forum (ITF). »

Tout ceci ressemble à s'y méprendre à ce qui sera proposé à Rennes le 28 et 29 mars prochain à ceci près que je ne suis pas certain que toutes les associations qui organisent conjointement la manifestation se considèrent comme a global community of educators sponsored by Microsoft Partners in Learning ni que les futurs gagnants du concours se voient nécessairement as part of Microsoft Corp.’s worldwide Innovative Teachers Forum.

Ce qui m'amène à poser quelques questions simples en guise de conclusion :

  • A-t-on bien précisé aux associations qui ont choisi de participer à l'organisation le rôle exact du partenaire Microsoft dans cette manifestation ?
  • N'aurait-il pas été plus cohérent d'inviter les associations non pas à organiser mais plutôt à participer à une manifestation organisée par Microsoft ?
  • Pourquoi l'incontournable association de professeurs de mathématiques Sésamath ne participe pas à la manifestation ?
  • Pourquoi a-t-on choisi le nom Enseignants Innovants pour cette manifestation ?
  • Pourquoi la charmante petite fille qui illustre l'accueil du site de la manifestation se retrouve également sur un site de Microsoft ?
  • Pourquoi a-t-on confié à Microsoft la propriété du nom de domaine de la manifestation ?
  • Pourquoi le copyright du site de la manifestation et le mail du contact de la manifestation sont attribués au Café Pédagogique et à Projetice, les deux seules associations organisatrices qui ont Microsoft comme partenaire affiché ?
  • Quelle est la part de Microsoft dans le budget de cette manifestation ?
  • Bien que ce ne soit annoncé nulle part dans son règlement, le concours lancé à cette occasion participe-t-il de la sélection française des Enseignants Innovants qui s'en iront ensuite au prochain international Worldwide Innovative Teachers Forum ?

Questions qui pourraient se résumer en une seule :

  • Le premier Forum des Enseignants Innovants de Rennes entre-t-il ou non dans le cadre du programme Innovative Teachers Forums de Microsoft ?

J'espère vous fournir bientôt les réponses sachant que j'ai déjà celle concernant l'association Sésamath par le biais de son président[1].

« Nous avons été invités en octobre 2007 au siège de Microsoft France pour nous voir proposer une association à l'organisation du Forum des Enseignants Innovants. Nous avons décliné poliment l'invitation. Cela nous semblait bien loin de la philosophie générale de l'association : "L’association Sésamath a pour vocation essentielle de mettre à disposition de tous des ressources pédagogiques et des outils professionnels utilisés pour l’enseignement des Mathématiques via Internet. Inscrite délibérément dans une démarche de service public, l'association est attachée aux valeurs de la gratuité d'utilisation des ressources et du logiciel libre : elle favorise donc, dans la mesure du possible, des licences libres pour les documents et logiciels mis en ligne ainsi que des formats ouverts ; elle recommande à ses membres et contributeurs leur utilisation pour la communication, la production de documents et de ressources pédagogiques." »

Edit du 19 février : Il y a une suite particulièrement instructive à ce billet.

Notes

[1] Témoignage apparu dans les commentaires du billet sur Projetice.